Президент России Владимир Путин — мастер троллинга. Посреди демократического мятежа в Белоруссии, где тысячи граждан вышли на улицы в знак протеста против украденных выборов, прошедших в прошлые выходные, Путин принес оказавшемуся в затруднительном положении белорусскому диктатору свои поздравления.

«Рассчитываю, что Ваша государственная деятельность будет способствовать дальнейшему развитию взаимовыгодных российско-белорусских отношений во всех областях, углублению сотрудничества в рамках Союзного государства, наращиванию интеграционных процессов», — написал он в поздравительной телеграмме Александру Лукашенко в понедельник.

Путину, разумеется, нравятся диктаторы. Но Лукашенко особенно старался в последние годы оказывать Путину открытое сопротивление. В апреле 2019 года он выслал посла России в Белоруссии, обвинив его в том, что он относится к его стране как к провинции России. В декабре он обеспечил кредит на инфраструктурные проекты на сумму 500 миллионов долларов от Государственного банка развития Китая (the China Development Bank). В июле его режим арестовал 33 человек, которых он обвинил в том, что они являются российскими наемниками, разжигающими раздор перед выборами в этом месяце.