В течение последних нескольких месяцев произошло резкое увеличение тревожных инцидентов с участием американских и российских военных самолетов. Большинство случаев были связаны с полетами американских разведывательных самолетов у российской границы в районе Черного моря — предположительно, все это происходило в международном воздушном пространстве. Подобная практика является безрассудной, и она легко может перерасти в более широкую и опасную конфронтацию.

Регион Черного моря, несомненно, является эпицентром подобного рода эпизодов. 30 июля российский истребитель Су-27 осуществил перехват двух американских разведывательных самолетов; по данным российских официальных лиц, это был уже четвертый случай перехвата американских самолетов за последнюю неделю июля в этом секторе, находящемся вблизи российских берегов. Еще один перехват произошел 5 августа, и вновь в нем участвовали два американских разведывательных самолета. Эксперт веб-сайта Antiwar.com Джейсон Дитц (Jason Ditz) отмечает, что официальные лица Соединенных Штатов не комментируют такого рода инциденты, хотя очевидным можно считать то, что Америка «проявляет все больше интереса к Черному морю на фоне растущей напряженности между Россией и членом НАТО Румынией по поводу контроля над акваторией этого внутреннего моря».

После перехвата, произошедшего 30 июля, американские официальные лица заявили о том, что российский Су-27 оказался в опасной близости от американского самолета и создал таким образом ненужную опасную ситуацию. Подобного рода жалоба является обычным ответом Соединенных Штатов на подобные инциденты. В январе 2018 года Пентагон заявил о том, что российские самолеты приблизились на расстояние в 1,5 метра (5 футов) к самолету Военно-морских сил США над акваторией Черного моря. Кроме того, в сентябре 2016 года Вашингтон заявил о том, что российский истребитель якобы подлетел на расстояние в 3 метра (10 футов) к американскому самолету, пытаясь его перехватить.