Представьте себе, что вы распорядились о разгоне демонстрации, но никто не явился. Акции протеста в российском Хабаровске, не утихающие после ареста местного губернатора, демонстрируют не просто затаенную неудовлетворенность режимом Владимира Путина — а границы его власти над силами безопасности. Кремль, судя по всему, затевает новую волну репрессий, и вопрос морального духа и лояльности его силовиков окажется решающим.

Тысячи протестующих выходят на улицы каждые выходные с 9 июля, когда губернатора Хабаровского края Сергея Фургала арестовали по обвинению в организации убийства 15-летней давности. Протесты вызваны не столько фигурой самого Фургала, сколько укоренившимся недовольством в адрес правительства — местным кажется, что территории за МКАДом там замечают, лишь когда приходит время собирать налоги.

Что особенно поразительно — все демонстрации проходят без разрешения, и местная полиция не пыталась их разгонять. В эти выходные были задержаны шесть демонстрантов из примерно десяти тысяч: двоих приговорили к неделе за решеткой, двоих оштрафовали на 10 тысяч рублей (134 доллара) и еще двоих выпустили на свободу после ночи в изоляторе. По сравнению с тем, как обращаются с протестами в других регионах России, это необычайное великодушие.