«По стопам России?» — вопрошает заголовок материала, опубликованного в прошлом месяце российским государственным агентством и посвященного контракту ВВС США в сумме 1,2 миллиарда долларов на восемь истребителей F-15EX, которые являются модернизированной для 21 века версией легендарного самолета времен холодной войны F-15 «Игл». Получившая контракт компания «Боинг» в своем объявлении подчеркнула, что F-15EX «сможет производить пуски гиперзвукового оружия длиной до 6,7 метра и весом до 3 тысяч 180 килограммов».

«Ага!» — закричали российские СМИ. Россия уже оснастила свой перехватчик МиГ-31 гиперзвуковой баллистической ракетой воздушного пуска Х-47М2 «Кинжал», заявленная скорость которой составляет 10 Махов. Ракета настолько быстрая, что западные средства ПВО вряд ли смогут остановить ее. «Российская армия, которая первой в мире получила в 2017 году действующее гиперзвуковое оружие, приняла решение оснастить суперсовременной гиперзвуковой ракетой «Кинжал» модернизированный и испытанный на практике самолет четвертого поколения МиГ-31, — сообщил вебсайт Sputnik. — Этот истребитель-перехватчик был принят на вооружение в начале 1980-х годов, однако в последние годы был несколько раз существенно модернизирован. Версия МиГ-31К может ускоряться до трех Махов, неся на борту ракету «Кинжал», которая имеет дальность 2 000 километров, возможность ускоряться до 10 Махов и маневрировать в полете, благодаря чему перехватить ее практически невозможно».

Кажется, некоторые параллели налицо. МиГ-31 совершил свой первый испытательный полет в 1975 году, а F-15 в 1976-м. МиГ-31 пришел на смену самолету МиГ-25, а ВВС США могут сегодня быстро заменить самолетами —15EX устаревшие истребители обеспечения превосходства в воздухе F-15C/D и ударные истребители F-15E, не дожидаясь несколько лет, когда будет построено достаточное количество машин F-35. И F-15, и МиГ-31 прошли глубокую модернизацию, и теперь могут нести на борту супероружие 21 века, как называют гиперзвуковую ракету (которая в действительности является обычной ракетой, но имеет скорость свыше 5 Махов).